Le 12 août est la Journée mondiale de l’éléphant.
Journée mondiale de l'éléphant

Ces animaux fascinants sont des mammifères proboscidiens de la famille des Éléphantidés. Aujourd’hui, les éléphants correspondent à trois espèces réparties en deux genres distincts : Loxodonta (l'Éléphant de savane d'Afrique et l'Éléphant de forêt d'Afrique) et Elephas (l'Éléphant d'Asie). Les éléphants d'Asie sont en général plus petits.

Etymologie du mot « éléphant »

Du moyen français éléphant, de l’ancien français elefant, elefan, emprunt savant au latin elephantus – qui a remplacé la variante populaire olifant –, du grec ancien ἐλέφαντος, eléphantos, génitif singulier de ἐλέφας, eléphas (« éléphant »).

Quelques faits intéressants à savoir sur les éléphants

  • Les éléphants apprécient tout particulièrement l’eau, et nager ;
  • L’éléphante est capable de procréer jusqu’à l’âge de 50 ans ;
  • Sa peau est très sensible. Au point que ces animaux peuvent sentir l’atterrissage d’une mouche sur leur dos ;
  • Les éléphants ont été utilisés comme arme de guerre : le roi Antiochos V, Darius III, Pyrrhus Ier ;
  • L’éléphant a une capacité de mémorisation exceptionnelle : En France, on dit de quelqu'un qui a une bonne mémoire qu'il a « une mémoire d'éléphant » ;
  • Généralement, la durée de vie d’un éléphant est de 50 à 70 ans ;
  • Le toucher est une forme de communication très importante chez les éléphants ;
  • Les éléphants ressentent le sentiment du deuil et sont capables de pleurer ;
  • Toutefois, ils ont horreur des abeilles ;
  • L'éléphant n'est pas trompé par son reflet. Il peut se reconnaître dans un miroir ;
  • L’éléphant porte son enfant pendant 22 mois.

Qu’avons-nous fait des éléphants ?

Les 3 menaces directes pesant sur les éléphants sont la perte d'habitat, les conflits hommes-éléphants, et surtout le braconnage.

Maltraitance envers les éléphants

Dans le monde entier, beaucoup d’éléphants continuent d’être maltraités pour divertir les touristes. C’est ce que montrent ces images chocs filmées par l’ONG Moving Animals. Donc, évitez les attractions touristiques utilisant des éléphants. Les éléphants sont des animaux sauvages. Pour les apprivoiser, un "entraînement" extrêmement brutal, presque inhumain, est nécessaire et il laisse des cicatrices profondes, tant physiques que psychiques pour les éléphants.

 

 

L’éléphant dans les religions

Selon la religion hindouiste, Airavata est un éléphant blanc gigantesque, à trois têtes, né lors du barattage de la mer de lait. Airavata est le chef des éléphants qui portent les Dikpâla, les huit dieux gardiens des points cardinaux. Une tradition de l'hindouisme (l'une des religions de l'Inde) affirme que son plus célèbre texte, le Mahâbhârata, a été écrit par Ganêça ou Ganesh, dieu à tête d'éléphant qui écrivait avec l'une de ses défenses. Ganesh ou Ganesha ou Ganapati (son nom le plus usuel) est, dans la religion hindoue, le Dieu le plus vénéré et considéré comme une Divinité suprême. Ganesh est le fils de Shiva, le Dieu Danseur et de son épouse Parvati, la montagnarde.

L'année de l’éléphant dans l’Islam : la tradition musulmane attribue à Abraha une attaque de La Mecque avec une troupe d'éléphants. La Mecque est alors défendue par Abd al-Muttalib, grand-père de Mohammed. La Mecque est préservée « miraculeusement ».

Le Coran rapporte ce récit :
« N'as-tu pas vu comment ton Seigneur a agi envers les gens de l’Eléphant ? N'a-t-Il pas rendu leur ruse complètement vaine ? Et envoyé sur eux des oiseaux par volées qui leur lançaient des pierres d’argile ? Et Il les a rendus semblables à une paille mâchée ». [105:1-5]

L'année de cette attaque, appelée « année de l'éléphant », serait celle de la naissance de Mohammed, traditionnellement située en 570. Ce qui est très intéressant : les éléphants d’Abraha s'agenouillaient et… refusaient d’attaquer la Mecque et de charger la Ka’ba !

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