Généralement, les objets faits en cette matière mettent 450 à 500 ans pour se dégrader.
Impact écologique des masques jetables

Selon les estimations de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement (CNUCED), le confinement imposé dans le monde entier a entraîné une baisse spectaculaire de 5 % des émissions de gaz à effet de serre. Cependant, les mesures prises pour freiner la propagation du virus, dites gestes barrières, n’ont pas eu que des impacts positifs sur l’environnement. D’un pays à un autre, de nouveaux déchets ont fait leur apparition à travers les rues des villes, bidonvilles, et même dans certaines zones rurales, portant atteinte à l’environnement, au cadre de vie, et menaçant gravement la santé des populations. 

En Côte d’Ivoire, comme dans la plupart des pays touchés par cette pandémie, le regain des cas positifs a conduit les dirigeants à insister sur le port obligatoire des masques. 

Quel type de masque ?

Il suffit de parcourir les espaces publics – plages, rues, marchés, arrêts de bus, gares routières, etc. – pour constater un « raz-de-marée » de déchets en lien avec la Covid-19, notamment, les masques chirurgicaux qui ont fait l’objet d’une importante commande de la part des Etats. 

Composé principalement de polypropylène (dérivé du pétrole utilisé pour sa résistance au temps, aux chocs et aux températures), ce moyen de protection contre la maladie à coronavirus, communément appelé cache-nez, n’est pas biodégradable. Généralement, les objets faits en cette matière mettent 450 à 500 ans pour se dégrader. C’est le cas des pailles en plastiques, pare-chocs de voitures.

Les risques pour l’environnement et le cadre de vie …

A côté de l’ampleur de la pandémie, la dégradation de l’environnement par les masques à usage unique est un sujet préoccupant. De la rue aux océans, en passant par les caniveaux, les égouts et les rivières, ils représentent un véritable danger pour la vie sous-marine. Eponge à produits chimiques, les matières plastiques qui servent à les fabriquer rendent les poissons et fruits de mers impropres à la consommation. L’homme n’est pas épargné par cette catastrophe écologique, car, premier bénéficiaire des ressources marines.

Au niveau du cadre de vie, les déchets occasionnés par l’abandon des masques chirurgicaux à tout point de rue sont non seulement sources de pollution visuelle, mais également, peuvent être des vecteurs de contamination à la Covid-19, en cas de manipulation par les animaux de compagnie. 
Pire, les rues aussitôt nettoyées par les Services compétents, sont aussitôt réoccupées par ces nouveaux types de déchets.

… Recommandent la culture de bons réflexes

Face à cet épineux défi sanitaire et environnemental, il revient aux autorités étatiques de renforcer la sensibilisation auprès des populations, afin que les rues ne servent pas de « réceptacles » aux masques jetables. 

En Côte d’Ivoire, le Ministère de l’Assainissement et de la Salubrité a entrepris des actions dans ce sens dans le courant de l’année 2020, telle que la distribution de sacs poubelles aux ménages vulnérables, en indiquant la nécessité de bien conditionner les déchets liés à la Covid-19.

De telles initiatives peuvent s’étendre à l’installation de poubelles spécifiquement dédiées aux déchets Covid-19, dans les espaces publics, en vue de faciliter leur gestion par les services de collecte. 

La solution la plus éco-responsable reste, pour le moment, l’utilisation de masques réutilisables en tissu – la preuve, ils sont presque inexistants dans les rues, en termes de déchets. Il convient donc de les promouvoir comme alternative aux masques chirurgicaux, tout en veillant au respect des normes sanitaires.

M.Z.


Sources : 
https://news.un.org/fr/story/2020/07/1074111
https://www.youtube.com/watch?v=XQlQ2sFN0lw
https://masques.navailles.fr/infos/19-quel-est-l-impact-ecologique-des-masques-jetables
https://www.europe1.fr/societe/coronavirus-quel-est-limpact-ecologique-des-masques-jetables-3968985

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